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한국블록체인협회는 건강한 블록체인산업 생태계의 조성과 발전을 위해 노력하겠습니다.

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[인터뷰 - 우태희 블록체인협회 산업발전위원장] “블록체인, 신재생에너지에도 필수적”

  • 등록자 관리자
  • 등록일 2018-05-16
  • 조회수 1310

“다종다양한 새 비즈니스 모델의 핵심축”




http://www.fntimes.com/html/view.php?ud=201805131353487506dd55077bc2_18 (한국금융)


“처음 철교가 만들어졌을 때 그 다리를 건너가는 사람이 드물었다고 합니다. 그 전까지 다리는 돌이나 콘크리트로 만들어지는 게 상식이었던 거죠. 저는 블록체인 산업에 참여하고 있는 모든 사람이 새로운 시대의 개척자라고 생각합니다.”


우태희 전 산업통상자원부 2차관은 지난해 34년간의 공직생활을 마치고 블록체인이 가져올 혁신을 연구하고 있다. 행정고시 27회를 수석으로 합격한 후 산업정책과 통상, 에너지 등의 분야를 두루 거친 우 전 차관은 정통 ‘경제관료’ 출신이다. 올해 초부터 한국블록체인협회 블록체인산업발전위원장을 맡아 신산업을 개척하고 있는 우 전 차관으로부터 블록체인과 그 미래가치에 대해 들어봤다.


◇ 블록체인, 공유사회·초연결사회 이끈다

우 전 차관(이하 한국블록체인협회 블록체인산업발전위원장)은 블록체인을 “새로운 비즈니스 모델을 구현하는 혁신 기술”이라고 설명했다. 국가나 은행처럼 권위 있는 중앙기관이 없으면 신뢰를 바탕으로 한 거래나 증명이 불가능하나 블록체인은 이를 가능케 한다. 이러한 견지를 바탕으로 우 위원장은 블록체인의 분산 인증 기술이 급격한 기술의 변화를 뒷받침할 수 있다고 봤다. 

바야흐로 4차 산업혁명 시대. 우 위원장은 “그간 추상적으로만 제시되어 온 ‘협력적 공유사회(Collaborative commons)’의 개념이 블록체인 기술의 신뢰성을 바탕으로 구현될 수 있다”고 내다봤다. 블록체인 기술은 신뢰 기반의 공유사회, 나아가 초연결사회를 지탱하는 핵심 기술이라는 것이다.

우 위원장은 블록체인의 특장점으로 ▲거래비용의 감소 ▲정보보안 강화 ▲신뢰에 기초한 개인 간 거래(P2P·Peer to peer) 활성화 ▲분쟁 해결 근거 제시 등을 꼽았다. 그는 “비트코인을 통해 블록체인 기술이 대중화되다 보니 금융과 등치시켜 보는 경향이 있다”며 “그러나 블록체인은 다양한 내재 가치를 바탕으로 그 활용 분야가 전 산업 영역에 걸쳐 있다”고 강조했다.

우 위원장은 “블록체인은 식품의 안전 유통, 고가품의 중고 거래 시 진품 보증, 중고차 매매 시장에서의 신뢰성 제고를 보장한다”며 “특히 의료 분야에서는 프라이버시를 보호하면서도 의료 기관이 개인의 의료 기록을 더 잘 활용할 수 있는 방법을 제시한다”고 말했다.

우 위원장은 블록체인을 이용해 돼지고기 이력을 추적하는 IBM과 월마트, 다이아몬드 유통관리에 블록체인을 적용한 영국 스타트업 에버레저 사례 등을 예로 들었다. 그는 “블록체인을 활용하면 신뢰가 중요한 고가품을 수월히 검증할 수 있다”며 “현재 160만불어치의 다이아몬드가 블록체인을 통해 거래되고 있다”고 설명했다.

우 위원장은 사물인터넷(IoT) 분야도 블록체인의 스마트계약 기술과 결합될 때 신뢰를 더한다고 주장한다. 그는 “IoT 기기 간의 사물지능통신(M2M·Machine-to-Machine) 커뮤니케이션은 사람이 개입되지 않은 데이터 간의 소통”이라며 “사물인터넷(IoT) 기기들이 지금은 단순한 센서의 기능만 제공하고 있지만 향후 강한 컴퓨팅 파워(엣지 컴퓨팅)를 바탕으로 하나의 '노드'로 기능하게 된다”고 말했다. 여기에 블록체인 기술이 결합하면 더 큰 효과를 기대할 수 있다는 것이다.

더 흥미로운 점은 신재생에너지와 블록체인의 결합이다. 우 위원장은 분산전원이 분산원장 기술을 만나 손쉽게 확장할 수 있다고 강조했다. 그는 “재생에너지나 에너지저장장치(ESS) 등을 전력산업에서는 분산전원(Distributed Energy Resources)이라 칭한다”며 “도처에 분산된 재생에너지는 기존의 대형 발전, 송배전으로 이어지는 '탑-다운'식 전력산업 구조를 '바텀-업' 방식으로 변화시킬 수밖에 없다”고 말했다. 

에너지가 생산되는 곳에서 소비될 수 있는 에너지 프로슈머 시장을 만들어야 하는데 바로 이 부분에서 블록체인 기술이 필요하다는 설명이다. 우 위원장은 “블록체인의 스마트계약은 불특정다수 간의 계약을 가능하게 한다”며 “특정 조건이 충족되면 중간자의 개입 없이 기계 간의 계약 내용이 실행되기 때문에 블록체인이 전력거래의 인터넷이 될 수 있다”고 말했다. 

이외에도 탄소 배출권거래제나 사용후핵연료 관리, 발전소 데이터 보안 등 에너지 분야에서 블록체인을 활용할 수 있는 방안은 다양하다. 다만 이토록 넓은 응용범위를 지닌 블록체인을 신성장동력으로 삼기 위해서는 제도나 기술적 차원에서 넘어야 할 과제들이 많다.

우 위원장은 “과학기술정보통신부가 한국인터넷진흥원을 통해 본격적인 시범사업을 진행하고 있고 다양한 지원책을 내놓고 있다”며 “그러나 경쟁국들의 대응에 비해 아쉬운 점이 있는 것도 사실”이라고 꼬집었다.

그는 “에너지 사업과 같은 분야는 전기사업법 개정을 통해 프로슈머를 인정해줘야 한다”며 “ 소규모 전력생산업자, 소규모 전력중개업자, 전기차 충전사업자 등의 신사업을 법적으로 인정하는 등 기술의 발전에 따라 제도의 정비가 필요하다”고 설명했다.

◇ 창의적 스타트업 육성·투자자 보호가 중요

우 위원장의 포부는 4차 산업혁명의 흐름 속에서 대한민국이 블록체인 산업을 선점하는 데 있다. 그는 “4차 산업혁명을 이끌 신기술 중에서 다른 분야는 격차가 크고 추격에도 어려움이 있다”며 “그러나 블록체인 분야만큼은 그 격차가 아직 크지 않고 어떤 면에서는 선도국가라고 할 수도 있을 만큼 국내 스타트업들의 경쟁력이 좋다”고 강조했다. 

우 위원장은 원천기술 및 전문인력 육성을 중심으로 과감한 투자가 이뤄지면 자연스럽게 블록체인 생태계가 생겨날 것이라고 주장했다. 이를 위해 불합리한 암호화폐 가이드라인은 개정하고 암호화폐공개(ICO)에 대한 불확실한 규제를 완화해야 한다고 덧붙였다.

우 위원장은 “블록체인과 암호화폐를 뗄 수 있느냐 없느냐에 대한 논란이 있는데 블록체인이 적용된 비즈니스 모델에 따라 탄력적으로 선택할 수 있다고 본다”며 “ICO는 최근에 유럽을 중심으로 TGE(Token Generation Event)라고 불리는 추세”라고 말했다.

그는 “투자자들에게 객관적이고 전문적인 정보가 제공된다면 창의적인 스타트업들이 파괴적 혁신을 통해 기존의 강자와 경쟁할 수 있는 환경을 제공한다는 면에서 긍정적인 방향으로 나아갈 수 있다고 본다”고 설명했다.

그러나 현재의 ICO 제도는 사실상 무방비 상태다. 우 위원장은 “투자자들을 보호할 수 있는 장치가 없는 게 가장 큰 문제”라며 “사업자들은 투자자들이 백서가 담고 있는 기술, 비즈니스 모델, 거버넌스 등을 종합적으로 판단할 수 있는 정보를 공개해야 하고 정부 차원에서의 투자자 보호 장치도 강화해야 한다”고 말했다. 

사업자들에게는 건전한 블록체인 생태계를 조성하기 위해서는 경쟁력 있는 비즈니스 모델 개발과 ICO를 통한 투자자금 유치, 산업화까지 3단계의 발전 단계를 거쳐야 한다고 주문했다.

마지막으로 우 위원장은 “블록체인 산업을 키워 블록체인 국제표준을 선점하고 궁극적으로 일자리를 창출할 수 있는 체재를 만들어야 한다”며 “블록체인협회도 함께 배우고 소통하며 업계가 마주하고 있는 어려움을 헤쳐 나가기 위해 미력하나마 최선을 다하겠다”고 강조했다.

▲ 우태희 위원장은...

우태희 위원장은 1962년 충북 단양에서 출생해 서울 배문고등학교와 연세대학교 행정학과, 서울대학교 행정대학원 석사를 나와 미국 UC버클리대학교에서 경제정책 석사, 경희대에서 경영학 박사학위로 학업을 마쳤다. 

그는 행정고시 27회 최연소 수석으로 공직에 입문해 산업부에서 산업혁신과장, 투자진흥과장, 지경부에서 에너지절약추진단장, 주력산업정책관, 통상협력정책관 등을 거쳐 이후 다시 산업부로 돌아와 산업기술정책관, 통상교섭실장, 통상차관보, 제2차관을 지냈다.

한아란 기자 aran@fntimes.com


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